¿Qué es la hipertensión arterial?

La presión arterial alta, también llamada hipertensión, es una enfermedad común que se produce cuando la presión en las arterias es más alta de lo que debería.

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias cuando el corazón bombea la sangre por todo el cuerpo. Si no se trata, la hipertensión puede provocar problemas de salud, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, insuficiencia renal y pérdida de visión, entre otros.

CONTENIDO

    Signos y síntomas de la hipertensión arterial

    La mayoría de las personas con presión arterial alta no experimentan signos ni síntomas de la enfermedad. Por eso se la ha apodado el "asesino silencioso".

    En casos muy raros, y si la presión arterial alcanza niveles peligrosos, una persona puede tener dolores de cabeza o más hemorragias nasales de lo normal.

    Causas y factores de riesgo de la hipertensión arterial

    Los siguientes factores pueden aumentar las probabilidades de desarrollar hipertensión arterial.

    Edad avanzada

    El riesgo de padecer hipertensión arterial aumenta con la edad.

    El riesgo de prehipertensión e hipertensión también ha aumentado en los últimos años en los jóvenes, incluidos los niños y los adolescentes, posiblemente debido al aumento de la obesidad en estas poblaciones.

    La raza

    La hipertensión es más frecuente en los adultos negros estadounidenses que en los blancos o hispanos.

    Antecedentes familiares Tener antecedentes familiares de hipertensión arterial aumenta el riesgo, ya que la enfermedad tiende a ser hereditaria.

    Tener sobrepeso

    Cuanto más pesa, más sangre necesita para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos. Al aumentar el volumen de sangre que circula por los vasos sanguíneos, también aumenta la presión sobre las paredes de las arterias. La obesidad -especialmente la abdominal- también aumenta la rigidez de las arterias, lo que eleva la presión arterial.

    Falta de actividad física

    Las personas inactivas tienden a tener una frecuencia cardíaca y una presión arterial más altas que las que son físicamente activas. No hacer ejercicio también aumenta el riesgo de sobrepeso.

    Consumo de tabaco

    Cuando se fuma o se masca tabaco, la tensión arterial aumenta temporalmente. Además, las sustancias químicas del tabaco pueden dañar el revestimiento de las paredes de las arterias, lo que puede hacer que éstas se estrechen, aumentando la presión arterial. La exposición al humo de segunda mano también puede aumentar la tensión arterial.

    Elecciones dietéticas

    Lo que elija para comer (y para no comer) puede aumentar su riesgo de hipertensión, incluso de las siguientes maneras:

    • Un exceso de sodio puede hacer que su cuerpo retenga líquidos, lo que aumenta la presión arterial.
    • Dado que el potasio ayuda a equilibrar la cantidad de sodio en las células, no consumirlo en cantidad suficiente puede aumentar la presión arterial.
    • Aunque los estudios son limitados, se cree que la vitamina D puede afectar a una enzima producida por los riñones que, a su vez, afecta a la presión arterial, por lo que tener muy poca D puede ser perjudicial.
    • Consumo de alcohol Beber más de dos bebidas al día en el caso de los hombres y más de una en el caso de las mujeres puede aumentar la tensión arterial.

    Estrés

    Estar sometido a un estrés intenso puede provocar un aumento temporal de la tensión arterial. Además, si intenta hacer frente al estrés comiendo en exceso, consumiendo tabaco o bebiendo alcohol, todo ello puede contribuir a aumentar su tensión arterial.

    Enfermedades crónicas

    Tener una enfermedad renal, apnea del sueño o diabetes puede afectar a la tensión arterial.

    Embarazo

    Estar embarazada puede provocar un aumento de la tensión arterial.

    Anticonceptivos

    Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas corren un mayor riesgo de desarrollar hipertensión. Es más probable que ocurra cuando las mujeres tienen sobrepeso, han tenido presión arterial alta durante un embarazo anterior, tienen antecedentes familiares de presión arterial, fuman o tienen una enfermedad renal leve.

    Causas de la hipertensión secundaria

    Cuando la tensión arterial alta surge de forma repentina debido a una afección identificable, se denomina hipertensión secundaria.

    Algunas afecciones y fármacos pueden provocar hipertensión secundaria, como las siguientes:

    • Problemas renales
    • Tumores de la glándula suprarrenal
    • Problemas de tiroides
    • Defectos de los vasos sanguíneos
    • Apnea obstructiva del sueño
    • Abuso de alcohol o consumo crónico de alcohol
    • Drogas ilegales, como la cocaína y las anfetaminas
    • Medicamentos que pueden provocar hipertensión arterial

    Los medicamentos que se toman para controlar otras enfermedades, como la artritis, la epilepsia o las alergias, pueden hacer que aumente la tensión arterial.

    Estos medicamentos también pueden interferir con la capacidad de los fármacos contra la hipertensión para mantener la presión arterial baja.

    A continuación se indican algunos de los medicamentos que pueden afectar negativamente a la tensión arterial.

    Analgésicos Los analgésicos y antiinflamatorios habituales pueden provocar la retención de agua, lo que puede crear problemas en los riñones y elevar la tensión arterial.

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